Voyage aux USA : Comment s’organiser pour un séjour mémorable ?

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C’est les grandes vacances ! Vous avez enfin l’occasion de découvrir le pays de vos rêves : les États-Unis d’Amérique ! Plusieurs idées défilent dans votre tête : où visiter, que rapporter, combien de temps passer, que faire, etc. ? Face à cette euphorie de découverte de nouveaux horizons, vous pourrez banalement omettre l’essentiel et gâcher vos vacances. Alors, pour vous aider à bien vous organiser afin de vivre un séjour mémorable au pays de l’Oncle Sam, nous vous donnons ici quelques conseils pratiques qui ne manqueront pas de vous servir.

Les différentes formalités d’entrée aux USA

Cela peut paraitre trop tôt d’y penser, mais pour que votre joie de voyage ne s’estompe à quelques jours du départ, vous devez vous assurer dès maintenant que vous êtes en règle avec l’administration américaine et son service d’immigration. Ne vous inquiétez pas : nous vous aiderons pour les démarches indispensables.

Vérifier le passeport

Pour entrer sur le territoire américain, vous devez nécessairement posséder un passeport en cours de validité : c’est la première condition sine qua non. De même, avec le Programme d’Exemption de Visa, si vous disposez de la nationalité française ou si vous venez d’un pays d’Europe, vous ne devrez pas présenter un Visa, mais plutôt un passeport biométrique valide ou un passeport individuel à lecture optique. Mais, ce dernier doit être valide et émis avant le 26 octobre 2005. Sinon, vous devrez déposer un dossier pour l’obtention d’un nouveau passeport. Vous pouvez également échanger gratuitement votre passeport à lecture optique à la préfecture de police contre un passeport électronique.

Obtenir un ESTA

Venue remplacer l’ancienne « feuille verte », l’autorisation ESTA (Electronic System for Travel Authorization) représente un formulaire en ligne qui permet aux voyageurs qui désirent passer moins de 90 jours aux États-Unis d’obtenir une autorisation électronique de voyage. Celle-ci vient remplacer le Visa ordinaire et ne s’applique pas à ceux qui voyagent par voie terrestre. Durant tout votre voyage et votre séjour aux USA, vous devez la garder à portée de main pour éviter des complications. Elle possède une validité de 2 ans (ou s’expire au même moment que le passeport). Pour obtenir l’ESTA, vous devez juste vous référer à France ESTA et fournir toutes les informations personnelles demandées 72 heures avant votre départ. Voici les principales conditions :

  • Disposer d’un passeport valide durant tout votre séjour aux USA ;
  • Prévoir un séjour de moins de 90 jours maximum (valide pour des entrées multiples) ;
  • Effectuer un voyage touristique ou d’affaires (pas donc d’activité rémunérée durant votre séjour).

Solliciter un Visa

Si vous devez rester aux USA pendant plus de 90 jours, l’obtention d’un Visa s’avère indispensable. En fonction de votre activité (stage, étude, emploi, etc.) ou de votre titre (journaliste, athlète, commerçant, etc.), la procédure de sollicitation et d’obtention du Visa diffèrera. Pour commencer, vous devez prendre un rendez-vous avec un officier américain du consulat des États-Unis après avoir rempli le formulaire DS-160 et payer tous les frais. La validité d’un Visa des États-Unis est de 10 ans et peut donc couvrir tout votre séjour ou de multiples entrées. Si vos vacances devaient durer plus de 90 jours, c’est alors la meilleure option pour atterrir sur le territoire américain. Pour les enfants de moins de 14 ans et les seniors de 80 ans et plus, une demande peut être envoyée par courrier afin de solliciter le Visa, et sans prendre donc de rendez-vous.

Les autres documents à prévoir

En plus des documents énumérés plus haut, vous devez compléter votre dossier de voyage par un billet d’avion ou de croisière aller-retour. Ceci permettra de justifier votre prochaine sortie du territoire. Vous devez également savoir que les touristes bénéficient seulement de 90 jours maximum, sans possibilité d’extension une fois aux États-Unis. Vous devez aussi posséder une preuve de solvabilité qui peut être un chèque de voyage ou une carte de crédit qui pourra attester que vous disposez des moyens financiers de vivre hors de votre pays d’origine. On pourrait vous réclamer également votre carnet de santé avec certaines vaccinations. Prenez donc le temps de penser à tous ces détails lors de la préparation de votre voyage.

Les questions que vous devez absolument vous poser

Un voyage à l’étranger se précède toujours d’une multitude de questions. Loin de paraitre comme une inquiétude lors de la préparation, ces interrogations vous permettront de mieux vous organiser et d’anticiper le plus possible d’imprévus.

Où partir ?

Pour préparer son voyage pour les USA, vous devez savoir que vous ne disposez pas d’une éternité pour découvrir votre pays de rêve, et vous devrez donc choisir où vous rendre précisément. Les États-Unis, c’est 51 États, et une multitude de grandes villes. Entre l’Ouest américain, la côte Pacifique, les parcs ouest-américains et les parcs de loisirs, vous pouvez rencontrer des difficultés à vous décider. Mais, une chose reste sûre, vous ne pourrez pas tout visiter en une seule fois. Pour vous aider dans votre choix, voici quelques idées :

  • Les grandes villes : même si la vie peut paraitre chère en centre-ville, un séjour aux USA hors des grandes villes représenterait un gâchis. Pensez donc à faire un détour de 2 ou 3 jours, et vous ne manquerez pas d’apprécier les folies de Las Vegas ou la beauté de Los Angeles ;
  • Les parcs ouest-américains : avec de beaux paysages, ces endroits donneront encore plus de goût à vos vacances. Prévoyez-y alors des sorties et des promenades durant votre séjour ;
  • Les grandes maisons de loisirs : les États-Unis, c’est la référence de plaisir et de découverte. N’y passez donc pas un séjour sans vous rendre à Hollywood ou à Walt Disney avec vos enfants ;
  • Les parcs de loisirs : pour des vacances mémorables, nous vous recommandons de visiter les parcs les plus modernes du monde à Orlando (en Floride) ou les centres de loisirs de Los Angeles.

Quel budget prévoir ?

Qui dit vacances mémorables dit nécessairement un budget conséquent ! Alors, dans l’organisation de votre voyage, vous devez impérativement évaluer les moyens dont vous disposez afin de mieux anticiper les coûts à venir. Votre budget dépendra en grande partie de la durée du voyage, du nombre de personnes, du type d’hébergement préféré et de la période de l’année. Pour une évaluation juste, vous devez tenir compte des potentielles dépenses ci-après :

  • Les billets d’avion : selon votre destination, avec ou sans escale, les grands déplacements à effectuer ou la saison, prévoyez entre 600 € et 1500 € ;
  • La location de voiture : pour faciliter votre transport, surtout en famille, vous devez penser à louer une voiture. Prévoyez entre 700 € et 1200 € pour un SUV en 4 semaines ;
  • La location d’un camping-car : pour un voyage en groupe, c’est le meilleur moyen. Ça pourrait vous coûter environ 2500 € pour 4 semaines ;
  • Le logement : pensez aussi à réserver vos chambres d’hôtels ou de motels avant votre départ afin d’éviter les hausses des prix. Prévoyez donc 100 € TTC par jour (petit déjeuner inclus) pour un hôtel et 65 € la nuit dans un motel ;
  • La restauration : pour une alimentation équilibrée et saine durant votre séjour, vous devez prévoir entre 30 € et 40 € par jour par personne ;
  • L’essence : en cas de location de voiture, vous devez prendre en charge son carburant. Pour cela, comptez environ 500 € pour 6000 km tout en sachant que le coût de l’essence varie selon les États et la période ;
  • Les différents frais administratifs : votre budget doit également considérer les prix de passeport, de demande d’ESTA, d’assurance et les dépenses pour de divers souvenirs à ramener.

Pour quelle durée voyager ?

Pour une bonne organisation, vous devez définir très tôt la durée de votre séjour aux USA. Ainsi, voici des éléments qui pourront vous y aider :

  • Votre disponibilité et la durée totale de vos vacances ;
  • Le nombre de personnes faisant partie du voyage ;
  • Le budget disponible pour le séjour ;
  • Le nombre de villes à visiter ;
  • La date d’expiration de votre passeport et de l’ESTA.

La préparation de votre valise

Pour préparer son voyage pour les USA, certains détails importent. Pour commencer, procurez-vous une valise en fonction de votre durée de voyage. Pour un court séjour, prévoyez un simple sac de voyage à porter facilement sur l’épaule. Mais, pour des vacances et un long voyage, une ou deux valises à roulettes demeurent l’idéal. Pour anticiper les chocs et protéger vos effets fragiles, vous pourrez également vous procurer une valise rigide et imperméable. Pour faire la valise, voici la liste des différents éléments à ne surtout pas oublier :

  • Votre trousse de toilette doit contenir : brosse à dents, pâte dentifrice, déodorant, savon, peigne ou brosse, shampoing, crème solaire, anti moustique, produit d’épilation, serviettes, médicaments avec ordonnance, etc. ;
  • Les vêtements indispensables : pantalons, jeans, short, jupes ou robes (pour les femmes), pull-over ou veste, chemises, pyjama, sous-vêtements, maillots de bain, chaussures, etc. ;
  • Quelques appareils électroniques : appareils photo, écouteurs, tablette, liseuse, adaptateurs de prise électrique, chargeurs de vos appareils, téléphone portable ;
  • Vos différents documents : billets d’avion, carte d’identité ou d’étudiant, passeport, Visa, ESTA, billets de réservation d’hôtels, carte bancaire, un peu de liquidité de la monnaie locale, etc. ;
  • Quelques autres accessoires utiles : un carnet de voyage, un parapluie, des lunettes de soleil, un sac étanche, des sacs plastiques.

Préparer son voyage pour les USA

Pour éviter de perdre de temps à votre arrivée, vous devez tout planifier dès maintenant : votre logement ainsi que vos différents loisirs.

Choisir un mode d’hébergement

Selon vos goûts, vos moyens et la ville, vous disposez du choix entre de multiples modes d’hébergement. En réservant vos chambres très tôt, vous éviterez les complications de dernières minutes et l’indisponibilité des places. Voici donc quelques options intéressantes :

  • Les motels : pour les amoureux d’aventures et les touristes, c’est un logement très pratique. Vous y bénéficierez de tout le minimum de confort possible. Vous pouvez opter pour des motels indépendants ou des motels de chaîne ;
  • Les hôtels : en centre-ville au milieu des gratte-ciel, vous ne trouverez pas de motels. Les hôtels restent donc le meilleur mode avec un grand confort et un bon rapport qualité-prix ;
  • Les lodges : ils se retrouvent dans les parcs nationaux, et vous pourrez y réserver des locaux pour votre séjour afin de profiter de la cuisine locale et de l’ambiance au cœur de la nature ;
  • Les bed et breakfast : ils représentent d’anciennes maisons victoriennes situées en ville ou dans les bourgades. Ils vous assurent un bon confort et d’excellents breakfasts traditionnels.

Réserver les différents loisirs

Pour mieux gérer votre planning et vous assurer d’obtenir de place pour les visites, vous devez réserver vos activités et entamer les démarches indispensables. En fonction des villes, vous disposez du choix entre divers loisirs.

  • À Miami, vous pouvez prévoir l’exploration des Everglades en hydroglisseur.
  • À Los Angeles, des tours en bus hop-on hop-off ne manqueront pas de vous tenter.
  • À Las Vegas, une sortie le soir dans les casinos ou une balade en montgolfière reste possible.
  • À San Francisco, la visite de la célèbre prison d’Alcatraz est la plus divertissante.
  • À Washington DC, ne ratez surtout pas l’excursion à vélo dans la demeure de George Washington.

Définir les itinéraires

En perdant du temps, vous risquez de ne pas profiter de vos instants de découverte et vous pourrez ne pas atteindre vos objectifs. Alors, prévoir vos activités et les itinéraires pendant l’organisation du voyage se révèle également indispensable. Pour commencer, listez tous les sites touristiques et les villes que vous rêvez de visiter. Ensuite, vous pourrez affiner vos choix en fonction du temps dont vous disposez, de votre budget et de la localisation des lieux. Une fois vos différents loisirs connus, vous pourrez maintenant établir un itinéraire pour gagner du temps. Vous pourrez opter pour :

  • Un circuit en boucle : ici, vous reviendrez à votre point de départ (hôtel, aéroport ou gare) à la fin de votre aventure ;
  • En linéaire : avec cet itinéraire, vous gagnerez plus de temps et vous pourrez visiter plus d’endroits en partant d’un aéroport et en terminant par un autre.

Quelques erreurs à éviter lors de l’organisation

L’euphorie du voyage ne doit surtout pas vous empêcher de bien vous préparer. De plus, vous devez tenir compte de certains détails avant le départ et dès votre arrivée pour mieux profiter de votre séjour. Voici donc des erreurs à ne jamais commettre :

  • Prendre les billets d’avion sans avoir établi votre itinéraire ou trop tard ;
  • Oublier de réserver vos hôtels ;
  • Ne pas respecter les consignes de contrôle des voyageurs ;
  • Omettre de remplir le formulaire de demande d’ESTA ;
  • Laisser son appareil photo ou son téléphone ;
  • Ne pas tenir compte du décalage horaire ;
  • Ne pas respecter les limitations de vitesse ou les sens interdits ;
  • Tenter de franchir une voie ferrée sans barrière ;
  • Jeter des déchets ou du papier dans la rue ;
  • Ne pas respecter l’hymne national, etc.

Les derniers conseils pour la route

La date du départ approche à grands pas… Vous sentez l’adrénaline monter… C’est normal ! Mais, n’oubliez pas les derniers détails et quelques trucs importants à savoir :

  • Assurez-vous d’avoir vraiment une assurance voyage et vos papiers en règle ;
  • N’oubliez pas les adaptateurs pour recharger vos appareils électroniques ou des batteries de rechange ;
  • Ne prenez pas une valise trop petite, mais choisissez une plus grande afin de pouvoir ramener des souvenirs ;
  • Gardez toujours vos pièces d’identité à portée de main ou dans un lieu sûr (dans votre valise par exemple) ;
  • Informez votre banque et vos proches de votre voyage et si possible de la durée de votre absence.

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